女性が男性よりも寒さに敏感なのは周知の事実。

これは人間以外の恒温動物にも見られ、科学者たちはこの性差を代謝率やホルモンの違いによるものと考えています。

しかし今回、イスラエル・テルアビブ大学(Tel Aviv University)の動物学研究チームが、温度感覚の性差に関する新たな説を提唱しました。

それによると、オスとメスは進化的に異なる温度環境を好む傾向にあり、それによって互いに適度な距離間を保ち、メスをめぐる争いを抑制して平和を維持している、というのです。

さて、これは人間にも当てはまることなのでしょうか?

研究は、9月14日付けで学術誌『Global Ecology and Biogeography』に掲載されています。

目次

  1. オスは寒い場所を、メスは暖かい場所を好む
  2. 温度感覚の性差は「進化の過程」で生まれた?

オスは寒い場所を、メスは暖かい場所を好む

研究主任のエラン・レヴィン氏と同僚は、多くの動物種を調べる中で、理想的な温度の好みがオスとメスで分かれていることに気づきました。

そこでチームは、イスラエルに生息する野生のコウモリと鳥類の生態について、過去40年分の記録データをくわしく分析。

その結果、コウモリと鳥類のオスは山頂付近などの寒い高所を好み、メスは気温が比較的高い谷間を好むことが分かったのです。

また、哺乳類の野生マウスにも同様の性差が見られました。

このことからチームは「多くの動物種において、オスとメスで痛みの感じ方が異なるように、温度感覚も同じ神経系の違いに起因しているのではないか。また、それは進化のプロセスで生じた違いではないか」と推測しています。

女性が寒さに敏感な理由とは? 進化の過程から見た「温度感覚の性差」
(画像=オスとメスで好みの温度環境が違う / Credit: jp.depositphotos、『ナゾロジー』より 引用)

レヴィン氏は、温度感覚をもとに生息域を分けることのメリットについて、次のように指摘します。

「鳥やコウモリの場合、繁殖期以外はオスとメスが離れて暮らすため、メスをめぐるオス同士の競争が減ります。

それから、メスの奪い合いの中で発生する攻撃性、それに伴うメスやその子への派生的な暴力が軽減され、ひいては種の存続にも繋がるでしょう」

さらに、性別による温度感覚の違いは、メス親が子どもをより大切に扱うよう刺激しているとも考えられます。

たとえば、メス親が寒さを敏感に感じると、子どもを温めようとする傾向が強くなります。子は多くの場合、体温調節のために外部からの働きかけが必要です。

レヴィン氏は、こう結論します。

「温度選好の性差は、多くの恒温動物に共通する普遍的な現象であり、種の分散、行動、社会性を形成する重要な力として作用しているはずです。

種の生態については今後、このような広範な観点から調査すべきと考えます」

しかし、この説明は、人間の男女にも当てはまるのでしょうか?

温度感覚の性差は「進化の過程」で生まれた?

レヴィン氏と研究チームは、私たちにも当てはまると考えており、「人間にも同じ進化上の圧力が適用され、それによって男女間に余裕が生まれている」と主張します。

共著者のタリ・マゴリー・コーエン氏は「人における温度選好は、男女が互いに少し距離を置くことで、各人が平和と静けさを楽しめるようにするためのもの」と述べています。

これまでの研究で、基礎代謝率(安静時に体内で燃焼されるエネルギー量)は、女性の方が男性よりも23%低いことが分かっています。

代謝率が低いということは、生成される熱量が少ないということです。

また、男性は熱を発生させるのに適した筋肉を多く持っている一方で、女性はエストロゲン(女性らしさを作るホルモン)によって熱が放散されたり、手足の血流が悪くなることで、男性に比べて体温が低くなる傾向にあります。

確かに、家庭内のクーラーや暖房の温度設定で、カップルや夫婦間の意見が食い違うことは多々あるでしょう。

女性が寒さに敏感な理由とは? 進化の過程から見た「温度感覚の性差」
(画像=温度感覚の違いは、進化の過程で生じた? / Credit: jp.depositphotos、『ナゾロジー』より 引用)

しかし、このような温度感覚の生理的な違いは、何らかの進化的な力によって促されたのでしょうか?

「おそらくそうだ」とレヴィン氏は話します。

たとえば、人類が最初に登場したのは気温の高いアフリカのサバンナであり、いかに涼しく過ごすかが重要でした。

男性は屋外で狩猟や採集のために活動し、女性は屋内で家事や子どもの世話をしていたはずです。

より活動的で、筋肉量も多い男性は、体温が高くなりすぎないようにする策が必要でした。

それが「発汗」です。

もちろん、女性も発汗はしますが、一般に男性の方が汗っかきになりやすい傾向にあります。

こうした温度感覚の違いは、男女間の役割分担が生んだ産物なのかもしれません。

参考文献
Do women feel cold more than men in order to create space between the sexes?
Why do women feel the cold more? It’s evolution, so men keep a distance – study
元論文
An alternative hypothesis for the evolution of sexual segregation in endotherms

提供元・ナゾロジー

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