真の「医者」とは、どのような人を指すのでしょう。

偏差値の高い医学部を卒業し、医師免許を取得した人のことでしょうか。

それは必須の条件ではありますが、しかし過去に、その道を通らずに、多くの命を救った男性がいます。

その人物の名は、マーティン・クーニー医師。

彼は正式な医師免許をもっていないにもかかわらず、死ぬ運命にあった多くの未熟児をたった一人で救いました。

これは、1930年代におけるアメリカ小児医療の価値観を変革したニセ医者の奇跡の物語です。

目次
見捨てられていた「未熟児」たち
「未熟児」を展示して治療費を稼ぐ
小児医療の価値観を変革したニセ医者

見捨てられていた「未熟児」たち

1930年代の医療界では、未熟児が生まれると、病院側は延命措置をせず、死ぬに任せていました。

自身も未熟児として産まれた女性は「病院の医師たちは、私を助けようとはしませんでした。それはただ『この世にそぐわないから、あなたは死ぬ運命にある』といった具合です」と話しています。

しかし、そのような未熟児を救った人物こそが、マーティン・クーニー医師でした。

彼は死にゆく運命にあった6500人以上の未熟児を自身の元で預かったのです。

奇跡の実話。死ぬ運命だった6500人の子どもをたった1人で救った「ニセ医者」
(画像=保育器を示すクーニー医師 / Credit: New York Public Library、『ナゾロジー』より引用)

ところが、クーニーは医師の資格を持っていないニセ医者でした。

資格は持っていなかったものの、クーニーは生前「私は、小児科の名医であるピエール・コンスタント・ブーダンの弟子だった」とよく口にしていたそう。

彼は未熟児として産まれただけで延命措置もしない当時の医療界に、大きな怒りを抱いていました。

彼が師事していたというブーダン医師は、未熟児のための保育器を普及させた人物でもあります。

クーニーが本当にその遺志を引き継いでいたのか、あるいは世間を説得するための嘘だったのかは分かりません。

しかし彼は、現代では考えられない奇策に打って出ます。

「未熟児」を展示して治療費を稼ぐ

クーニーはなんと、保育器に未熟児を容れて、一般客への展示会を開いたのです。

彼が最初に展示会をしたのは1896年にドイツ・ベルリンでのこと。その後、数度の展示会のため各国を回り、1903年にアメリカに腰を落ち着けることになります。

ここまで聞くとかなり不謹慎にも思えますが、彼は一般客から徴収したお金をすべて未熟児の治療費に当てたのです。

奇跡の実話。死ぬ運命だった6500人の子どもをたった1人で救った「ニセ医者」
(画像=展示をするクーニー医師(左)、当時の記事(右) / Credit: New York Public Library、『ナゾロジー』より引用)

病院が放棄した未熟児を受け入れて、保育器の中で延命措置をするには多くの費用がかかりました。

保育器1台あたりの維持費は当時にして15ドル/日、現在の価値に換算すると、1日400ドル(4万円以上)かかることになります。

そこでクーニーは、展示客一人あたり25セントを徴収し、それを維持費に回したのです。

この展示会はたちまち人気を集め、多くの一般客が集いました。

次第に彼は、人々から「保育器ドクター(the incubator doctor)」とあだ名されるようになります。

小児医療の価値観を変革したニセ医者

彼の奇抜な活動により、アメリカの小児医療界に「保育器」の存在が大きく知れ渡るようになりました。

そしてついに、クーニーが願っていたように、病院側は生まれてきた未熟児を放置せず、延命措置を取るようになったのです。

奇跡の実話。死ぬ運命だった6500人の子どもをたった1人で救った「ニセ医者」
(画像=展示の様子 / Credit: New York Public Library、『ナゾロジー』より引用)

1940年代初め、クーニーは保育器の展示会活動を終了しています。

この偉大な功績にもかかわらず、当時の医師たちは彼を「単なるショーマンだ」とし、プロの医療従事者とみなすことはありませんでした。

その後、マーティンは表舞台から姿を消し、1950年代に80歳で亡くなっています。そのとき、彼の懐にはわずかの財産も残されていなかったそうです。

結局、マーティンは展示を行なった十数年の間に、6500人を越える未熟児たちを病院から預かり入れました。

死に際し、手元に遺産は残らなかったものの、彼は6500以上の尊い命をあとに残し、この世を去っていったのです。

この記事は、2019年10月18日掲載の記事を再編集したものです。


参考文献

This Fake Doctor In The Early 20th Century Used Premature Babies For People’s Entertainment And Saved 6,500 Lives


提供元・ナゾロジー

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