4月に入って、第1週末にロードレースとトライアル、第2週末にモトクロスの全日本選手権2022年が開幕。いよいよ本格的なレースシーズンを迎えたのだけど、なにせ日本ではレース人気低迷中。レースなんて話題にしても、「興味ないし……」とか言われちゃうのが普通なのだ。

でも、そんな人にこそぜひ知ってもらいたいのが、4月17日(日)に千葉県・茂原ツインサーキットで開幕する全日本スーパーモト選手権。会場の雰囲気はとてもユルくて、入場料は格安。それでいてめちゃくちゃ走りが激しくて、ツーリングついでにちょっと立ち寄るのにちょうどヨシ。そしてコースでは、バイクがドリフトして宙を飛ぶ!

目次
そもそも……、スーパーモトって何よ?
サーキットベースの特設コースで全日本選手権も開催中!

そもそも……、スーパーモトって何よ?

ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)

源流はアメリカにあり。1970年代末、アメリカではロードレースとフラットトラックレースとモトクロスが、バイク三大レースとして人気だった。そこであるTV番組の企画で、「その中で誰が一番速いのかを決めよう!」と、舗装路とダートをつないだコースをつくって「スーパーバイカーズ」というレースを開催したのだ。

この企画そのものはすぐに終焉を迎えたのだが、これに参加していた欧州出身のレーサーたちがその文化を持ち帰って自国開催。とくにフランスで流行り、「スーパーバイカーズ」をフランス語に訳した「スーパーモタード」という競技が、1980年代前半から開催されてきたのだ。

ちょっと前まで新車が販売されていたホンダ・CRF250Mやヤマハ・WR250Xやスズキ・DR-Z400SMやカワサキ・Dトラッカーシリーズなど、「モタード」と呼ばれる市販車カテゴリーは、この「スーパーモタード」で使われているレーサーをモチーフとしたもの。「モタード」は「バイカーズ」のことで、つまり「バイク乗り」だから、正確に意味を考えるとなんのこっちゃという感じだけど、スーパーモタードが日本的に略された結果なのだ。 そしてこの「スーパーモタード」という競技は、フランスでの人気低下などを経て、現在では「スーパーモト」と呼ばれることが増えてきた。

ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=ホンダ・CRF250M、『Moto Megane』より引用)
ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=カワサキ・DトラッカーX、『Moto Megane』より引用)

サーキットベースの特設コースで全日本選手権も開催中!

スーパーモト(あるいはスーパーモタード)のレースは、基本的に8割ほどの舗装路(ターマック)と2割ほどの未舗装路(ダート)を組み合わせたコースで、スプリント方式で競われる。バイクは、モトクロッサーをベースに前後ホイールを17インチ化してオンロード系のタイヤを履かせ、モトクロッサーよりも前後サスをややハード方向にセッティングするなどの仕様変更が施されたものが使われる。ハスクバーナなどの一部海外メーカーでは、最初からそのような仕様になったレーサーを市販している場合もある。

ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)
ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)

で、そんなスーパーモトは、じつは日本でも全日本選手権としてシリーズ戦を開催中。2022年の場合、北は宮城県のスポーツランドSUGOから南は熊本県のHSR九州まで、全国各地で全6戦が実施される予定だ。

ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)

日本の場合、やや短めのサーキットまたはカートコースが舞台となることがほとんどなのだが、とはいえ基本的にはどのコースにも、ダートやジャンプが設けられている。距離で考えると、ダートの区間は2割前後。コースによって、ダートが複数区間に分かれている場合もある。ちなみに2021年には、アスファルト路面でジャンプするセクションが盛り込まれたコースなどもあった! 例えばツーリング中、路面が工事などで突如として未舗装に切り替わったら、それだけでカラダはガチガチに緊張しておっかなびっくり……なのだが、全日本選手権のライダーたちは、もちろん速度は落とすものの、まるで同じ路面かのようにアスファルトからダートに突っ込んでいく。同じライダーとして、「この人たち、なんなの……」となること間違いなし!

ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)
ドリフトにジャンプ! 変態的なバイクレース、スーパーモトって知ってる?【全日本スーパーモト選手権シリーズ】
(画像=『Moto Megane』より引用)